Papel kraft estucado frente a kraft con polietileno

El mercado de las artes gráficas se divide en dos en función del tipo de papel de respaldo utilizado. Según un estudio sobre films gráficos autoadhesivos publicado en 2016 por la consultora internacional AWA, el papel kraft estucado (CCK por sus siglas en inglés) y el papel kraft recubierto de polietileno (PCK) son las dos clases de papel respaldo más usadas, con cuotas de mercado del 44% y el 40%, respectivamente. Otros tipos de papel resplado para aplicaciones de artes gráficas son el papel kraft supercalandrado / papel cristal, con un 12% de cuota de mercado, los films, con un 3%, entre otros (1%). Estos papeles respaldo deben cumplir los requisitos del mercado de las artes gráficas, a saber, estabilidad dimensional, gran adherencia de las capas, resistencia mecánica elevada y excelente rigidez para la conversión.

Entre las aplicaciones del sector, se hallan la publicidad interior y exterior, los gráficos para vehículos, la señales de tráfico y de seguridad, los marcadores de estanterías o los gráficos arquitectónicos. Según AWA, la producción total de films gráficos autoadhesivos en 2015 fue de 2.302 millones de metros cuadrados. Los mercados más importantes son Norteamérica y Europa, ambos con una cuota de mercado del 54%.

Amplia implantación del papel kraft estucado en Europa

Existen diferencias claras en cuanto a la adopción del tipo de papel respaldo en Norteamérica y Europa. En Europa, el papel kraft estucado tiene una cuota de mercado del 77% según un estudio sobre el uso de papeles respaldo en Europa realizado por AWA en 2016, mientras que la cuota del kraft recubierto de polietileno (PE) es del 20%. En cambio, en Norteamérica, según un estudio de la consultora AWA de 2014, la cuota de mercado del kraft estucado es de solo el 40%, mientras que la del papel PCK alcanza el 49%.

En el mercado norteamericano, tradicionalmente se han usado films gráficos de gran calidad, como los de vinilo calandrado polimérico o vinilo fundido. La razón es que, en Norteamérica, los papeles CCK tradicionalmente tenían el reverso abierto, es decir, sin estucar, lo que mermaba la estabilidad dimensional. De ahí que se acabaran usando papeles PCK incluso en aplicaciones menos exigentes por su mayor estabilidad dimensional. Eso quiere decir que contribuyen a que la superficie quede más lisa y evitan la formación de protuberancias por culpa de la humedad en el caso de contracolados compuestos, sobre todo en zonas con condiciones climáticas adversas. «En Norteamérica, el papel kraft estucado no gozaba de una reputación demasiado buena porque no tenía el reverso estucado, lo que afectaba a la estabilidad dimensional», dice Gunnar Sieber, responsable de la división de papeles respald de Sappi. «Las empresas que buscaban una solución segura tendían a preferir el papel kraft recubierto de polietileno.»

Mayor rendimiento del papel CCK en Europa

A diferencia de lo que ocurre en el mercado norteamericano, en Europa la mayoría de papeles kraft estucados también lo están por el reverso. En las últimas décadas, empresas como Sappi han desarrollado mucho sus papeles CCK para mejorar la estabilidad dimensional. Como resultado, el papel CCK se ha convertido en una solución antiadherente muy demandada, incluso para las aplicaciones más exigentes. Papeles CCK con el reverso estucado como Algro Sol de Sappi proporcionan una superficie lisa adecuada para imprimir logotipos y frenan la penetración de la humedad, lo que incluso permite rehumedecer el papel con vapor o una película de agua.

Estos avances se traducen en numerosas ventajas de rendimiento para una gama amplia de segmentos de mercado. Además, gracias a la excelente relación calidad-precio de este papel respaldo, el usuario puede desarrollar su oferta de servicios con tranquilidad. Está demostrado que, con el control adecuado de la humedad en el proceso de laminación de films o papeles compuestos, no se forman protuberancias en la superficie. Además, su efecto de bloqueo frente a contaminantes evita que se produzcan errores de impresión en la película que cubre el papel y minimiza los problemas por la caída de gotas de silicona sin secar en la película superior. Como las dos caras del papel están estucadas, se evita que aparezcan efectos de gofrado mecánico («piel de naranja») en films blandos para imprimir, mientras que, gracias a una higroexpansión baja, es una alternativa excelente al kraft recubierto de PE.

Ventajas adicionales del papel CCK

«Las mejoras del papel CCK amplían el abanico de aplicaciones», apunta Sieber. El papel PCK se ha usado con frecuencia en aplicaciones en las que no siempre hacía falta. Ahora, con los avances introducidos en papeles CCK estables desde el punto de vista dimensional como Algro Sol, estos pueden sustituir a los papeles PCK en aplicaciones menos críticas. Los papeles CCK certificados con las normas FSC y PEFC son más sostenibles que los papeles PCK, ya que no contienen plástico y son más fáciles de reciclar. Están compuestos de pulpa procedente de bosques certificados con FSC, y el hecho de llevar menos cantidad de silicona se traduce en un ahorro de costes considerable, además de ser positivo para el medio ambiente. Una desventaja importante de los papeles PCK es que no son aptos para resistir temperaturas altas, como en el caso de la impresión láser, por ejemplo. «En comparación con el mercado europeo de las artes gráficas, en Norteamérica se ha adoptado mucho más el PCK como papel respaldo. No obstante, con todas las mejoras que hemos introducido en nuestros papeles CCK durante estos años, creemos que son una alternativa excepcional a los papeles PCK.»

CCK y PCK combinados

Los papeles CCK y PCK también pueden mezclarse para crear una solución antiadherente híbrida. Un papel CCK con el reverso recubierto de PE extruido se mantiene liso en condiciones climáticas adversas. Así, se aúnan las excelentes propiedades de siliconado del CCK con una capa de PE extruido en el reverso que protege de la humedad.

«Como los papeles están formados por capas, las empresas de laminación pueden combinarlas en función de sus necesidades», añade Sieber. «Gracias a la estabilidad del reverso, se pueden usar por esta cara. En muchos casos, el papel CCK es una alternativa eficaz al papel PCK.»

«En Europa, los papeles CCK se han desarrollado mucho en los últimos años», concluye Sieber. «Como resultado, el papel CCK con el reverso estucado se ha convertido en un material contrastado y fiable con una cuota de mercado de más del 75%.»

«El papel PCK solo es una opción más adecuada en entornos con condiciones climáticas adversas, como en presencia de una humedad muy alta. Pero incluso en estos casos, la solución híbrida de papel CCK con el reverso recubierto de PE es cada vez más popular.»